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François Louis Français (1814 – 1897)

François Louis Français, grand illustrateur

Elève de Jean Gigoux, François Louis Français étudie la lithographie et la gravure sur bois. On compte 39 livres illustrés par Français. En 1834 il fréquente Barbizon. En 1836 il rencontre Corot, le Maître et l’élève ne se quitteront pas pendant 10 ans. Il expose au salon de 1836 à 1896 et recueille de nombreuses médailles.
En 1846 il part à Rome pour 3 mois, il y reste 3 ans et il y retournera 5 fois. Il copie les Grands Maîtres et peint les grands monuments de Rome. Des admirateurs éclairés, les frères Hartmann achètent à Français de nombreux tableaux, si bien que très peu d’entre eux sont mis sur le marché, ce qui empêche sa réputation de s’étendre.
A la suite de son ami Achard il découvre Cernay en 1860, il y reviendra l’été jusqu’en 1885. A partir de 1873, il réside tous les hivers à Nice où ses amis Harpignies et Dardoize l’accompagnent.
Il est élu de nombreuses fois membre du jury aux Salons, il est nommé Chevalier de la Légion d’Honneur en 1853 et Officier en 1867. En 1890, il est élu Membre de l’Institut.

Ses élèves

Aimé Gros
Alfred-Eugène Koechlin 1815-1878
Alexandre Rapin 1939-1889
Charles-Félix-Edouard Deshayes né à Toulon 1831
Louis-Eugène Desjobert 1817-1863
Louis-Aimé Japy 1840-1916
Léon Dallemagne
Jean-Constant Pape 1865-1920
Charles-Jean Mercier mort en 1909
Albert-Lucien Dubuisson 1850-1937
Gustave-Césaire Garaud 1844-1914
Emile Dardoize 1826-1901

Quelques Œuvres de l’Artiste